P40 - Warhawk "Little Jeanne"

Fin 1943 la firme Curtiss désireuse d'améliorer les performances du P-40 décide de supprimer 2 des 6 mitrailleuses qui équipe alors le « WarHawk ». Ainsi naquit le P-40N dernière version opérationnelle de ce chasseur mythique.

Le numéro constructeur 29677, commandé en 1942 était destiné à l’Armée de l’Air chinoise dont les couleurs furent appliquées par le constructeur en usine, il fut cependant livré à l’USAAF qui le destina à la 5th Air Force opérant alors en Extrême Orient.

A la fin du conflit en 1945 alors affecté au 49th Fighter Group de la 5th Air Force il fut abandonné sur l’aérodrome de Tadji en Papouasie-Nouvelle Guinée.

« Little Jeanne » est demeuré là jusqu’en 1974 ! privé de son moteur mais toujours campé sur son train atterrissage. Récupéré et Conditionné il partit en Nouvelle Zélande pour être exposé dans divers musée entre 1977 et 1991.

En 1997 Murray Grifith entrepris une restauration de 5 ans visant à remettre « Little Jeanne » en état de vol et dans ces couleurs historique de 1944 piloté par le Ltt Robert Warren avant son abandon à Tadji.

En 2007 « Little Jeanne » rentre dans les collections de France’s Flying Warbirds, sa première présentation au public Européen à lieu en 2008 lors du meeting de l’Amicale Jean-Baptiste Salis pour le plus grand plaisir de tous les passionnés d’aviation présent.

Pour la petite histoire en 2005 Robert Warren a assisté au vol de son avion quelque 60 ans après son départ de Papouasie-Nouvelle Guinée !


Remerciement France's Flying Warbirds.


P40 WARHAWK

"LITTLE JEANNE"

 

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